Editorial: GameStop não está morrendo

Eles são difíceis de perder, então agora você provavelmente já viu as manchetes sombrias e sombrias da morte iminente da GameStop. Afinal, eles estão fechando lojas e viram sua receita diminuir ano após ano, por isso é inevitável, pois a morte é para os não-mortalmente desafiados, certo? A resposta longa é bastante complicada, mas, a curto prazo, o GameStop não está morrendo, a empresa está corrigindo o curso.

A situação difícil da GameStop não é tão incomum nos negócios. Durante seus bons anos de 2004-2016, a empresa adquiriu várias outras redes e expandiu suas operações para mais de 7500 lojas em 14 países, 86 pontos de venda colecionáveis, 1,522 Simply Mac, Spring Mobile AT&T e lojas de Cricket por 2016.

Externamente, esse crescimento deu a aparência de uma empresa saudável, mas a receita começou a cair em 2016 por vários motivos. A partir desse ponto, a gerência não se adaptou aos tempos de mudança, resultando, em última instância, na empresa demitindo seus executivos alguns meses atrás, após uma rodada de demissões de seus gerentes regionais em agosto.

Em última análise, o que os levou ao declínio não é tão complicado nem simples como as pessoas imaginam. Alguns argumentam que o aumento da distribuição digital, juntamente com a entrada da Amazon no mercado, destruiu a receita da GameStop, mas estatisticamente falando, a maioria dos jogos ainda é comprada fisicamente e sua diversificação deveria tê-los protegido parcialmente dessa crise.

Em vez da distribuição digital matando a GameStop, a GameStop estava matando a GameStop. A GameStop basicamente puxou um Starbucks, resultando em algumas áreas com lojas do outro lado da rua. As cidades cujos mercados só podiam suportar um único GameStop em alguns casos tinham três deles. Como resultado, a Gamestop estava destruindo os negócios da GameStop levando a áreas que de outra forma seriam lucrativas, transformando-se em perdas de estoque e uma falha em gerar um volume de vendas significativo por local.

Assim, quando anunciam que estão fechando 320 lojas adicionais, conforme relatado por Gamasutra, eles se referem às saídas em regiões supersaturadas. Um fato destacado com sua reestruturação sendo denominado um "plano de desdensificação".

“Continuamos a nos concentrar na otimização de nossa frota global de lojas no ano fiscal de 2019 e fechamos um total líquido de 321 lojas, incluindo 333 fechamentos e 12 inaugurações. No ano fiscal de 2020, continuaremos em nossos esforços para densificar nossa base de lojas, com foco em maximizar a produtividade do produto de toda a frota ”, disse ele.

“Prevemos que os fechamentos de lojas sejam iguais ou superiores a 320 fechamentos líquidos que vimos no ano fiscal de 2019 em uma base global. É importante ressaltar que esses fechamentos de lojas são uma parte muito específica e proativa de nosso plano de desdensificação e não estão relacionados às tendências de negócios recentes. ” - Jim Bell Gamestop VP e Diretor Financeiro

Isso é muito bom, mas a supersaturação é apenas uma parte do problema. A outra metade é que a indústria de jogos simplesmente produziu menos produtos com foco no aumento da receita dos modelos Games as A Service, muitas vezes chamados de GaaS. A receita do setor como um todo pode estar crescendo e espreitando, não vem das vendas unitárias. Em vez disso, ele se origina da mecânica de jogo encontrada em títulos de esportes, mecânica de expedição encontrada em títulos móveis e cada vez mais consoles e expansões digitais. Skins, armas e outras microtransações constituem a maioria dos títulos mais lucrativos dos últimos anos, conforme detalhado por meio de finanças The Motley Fool.

Considere quais foram os jogos de maior bilheteria em 2016. Sentado em cima League of Legends em 1.7 bilhões de dólares, seguido por Honra dos Reis / Arena da Bravura em 1.611 bilhões. Na verdade, nenhum dos títulos de maior bilheteria de 2016 não foi fortemente monetizado. Como resultado, os executivos economicamente analfabetos que dirigem essas empresas pensam que todos os jogos podem e devem ser como eles, mas isso é outro problema para outro dia.

2017 continuou a tendência, com a adição de Call of Duty e Fate / Grande Order juntando-se às fileiras, antes da ascensão de Fortnite e Campos de batalha do jogadorUnknown em 2018. Ambos os títulos permaneceriam no ano seguinte com queda de receita, mas o restante dos jogos com maior receita continua a ganhar receita por meio de modelos de monetização.

Isso tem o efeito de a indústria, quando considerada como um todo, parecer saudável, mas, na função real, ser economicamente muito doentia. Liderando o declínio da receita da Gamestop junto com o ano desastroso da Ubisoft. Como economistas alertaram a indústria. Com serviços ao vivo, os jogadores ficam apegados a eles e não saem para comprar outros produtos. A Ubisoft foi a primeira editora a experimentar esse efeito, mas Gamestop foi efetivamente o canário na mina de carvão.

Naturalmente, não ajudou o fato de a empresa não ter feito nada para melhorar o desempenho geral ou as relações com o cliente durante esse período. Eles não adotaram os modelos de cibercafé das franquias europeias ou asiáticas, nem ofereceram opções competitivas para competir com a Amazon. Posso relatar pessoalmente como eles perderam uma venda digital porque não puderam garantir a chegada no mesmo dia, enquanto a Amazon faz. O tempo todo, eles se davam aumentos e bônus, recusando-se até mesmo a dar a seus empregados, que tinham cotas, até mesmo alguns centavos de comissão por venda. Como resultado, a palavra no terreno é bastante positiva quanto ao seu encerramento.

O GameStop vai durar para sempre? Provavelmente não, nada realmente faz. No entanto, pronunciá-lo no leito de morte é uma posição prematura e mal informada. Um futuro apenas digital está muito longe. O streaming, embora apreciado por alguns, não mostra sinais de ser utilizado como um método de distribuição legítimo. Pior para a indústria sem Gamestops por perto, eles não seriam mais capazes de mantê-los com seus números "enviados". Deixando a única coisa que cresce nessa realidade ser nossa lista principal.

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